miércoles, 16 de agosto de 2017

Imperio de Benin

                                                    Bandera de Benin, el rojo representaba el uniforme de los soldados
la imagen de un hombre cortandole la cabeza al otro, representaba el destino de los rebeldes u enemgos

Un reino, que estaba en el Sur del actual Nigeria en 1180–1897 antes de ser anexados por los britanicos.


Considerados junto al Dahomey y otros, uno de los imperios mas desarrollados y avanzados y antiguos del Africa.Gobernado por una monarquia de reyes los Ogiso " Reyes del Cielo", acabarian pasando a Obas ( emperadores).

El lugar fue vsitado por portugueses y britanicos, que no se cortaron en describir con detalles a la capital, Edo, una ciudas amurallada con calles bien anchas y mas grandes que las de las ciudades de Holanda, todas las calles tienen un orden y bien dirigidas.

Las ciudades estan protegidas por murallas de mas de 3 metros, con un foso excavado delante, detras de la muralla hay una zanja con vegetación espinosa. Las calles contaban con ilumaciones con lamparas distribuidas con aceite de palma. Los portugueses y otros viajeros europeos se interesaron mucho en la parte comercial, debido a que apreciaban los trabajos de bronce realizados en dicha nación.

Tambien llego a conocimiento occidental, debdo a que los comerciantes arabes adquirian oro de estas contratas comerciando. El Oba ba presidido de un consejo de notables y jefes que le ayudan en las funciones de gobierno.

Los obas les vendian a los portugueses las materias que necesitaban, en cambio ellos les daban otras gafas,ropas y armas de fuego, en un principio se intento ver si se podia convertir al Oba al catolicismo, pero la cosa no pudo tirar para adelante, debido a la fuerte arraigación animista y al simbolismo del emperador.



Los ingleses reportaron que Benin, podia levantar un ejercito de 20,000 combatientes para guerras normales, pero en caso de necesidades podian hacer levas de 100,000 combatientes. Debido a los buenos contactos con ingleses y portugueses inicialmente ( eran embajadores u exploradores) se dio permiso para edificar iglesias y hacer proselitismo,siempre y cuando no ofendieran las creencas de los lugareños.



Entre 1880 y 1890, el imperio britanico empieza a ser mas amenazante, el reino de Benin era rico en oro, marfil y muchas materias apreciadas en Europa, el Oba podia mantener a raya a sus vecinos yorubas y otros rivales.

La excusa britanica para declarar la guerra fue en 1897, un teniente britanico Phillips busco tener una audiencia con el Oba para negocir el fin de los sacrificios humanos ( esclavos y prisioneros de guerra eran ejecutados cuando moria el soberano, otras personas ofrecidas como ofrendas eran criminales), no recibio respuesta del Oba, lo que interpreto el como una declaración de guerra, el y sus hombres murieron en una refriega.

El almirante Harry Rawson con una flota y un ejercito invadio los dominios del Oba, "destruyendo parte del tesoro real y dispersando lo demas", exiliando al Oba a Calabar una ciudad distante cercana con Camerun, los britanicos empezaron a anexionarse el territorio y en 1900 el imperio de benin es incorporado al protectorado del Sur de Nigeria.

No fue hasta 1914 que la familia real de benin pudo volver a su patria, reconocidos como reyes pero sin ningun poder. Muchas obras de arte, orfebreria de Benin han acabado dispersas en diferentes museos alrededor del mundo, entre las que compraron los comerciantes, otras llegaron por el saqueo de las conquistas britanicas.


sábado, 8 de julio de 2017

Los Igbo






El pueblo Igbo , puede encontrarse mayoritariamente en Nigeria, en el sur del pais, representan el 18% de la poblacion nigeriana, es decir mas 17-18 millones de habitantes son de dichas etnia, hay poblaciones de igbos en Camerun y Guinea Ecuatorial.

                                                         Division etnica en Nigeria.


Antes de la colonizacion europea, los igbos vivian en comunidades agricolas, siendo principalmente el cultivo del ñame su base, el ñame es alabado por los igbos como el rey de los cultivos. No tenian estados centralizados, aunque existian pequeños estados, siempre regidos por un consejo de notables y ancianos de las aldeas y regiones  un sistema de gobierno que recordaba mucho al republicanismo   , los igbos son un pueblo rico en legado cultural y tradiciones.





Una de las figuras precoloniales igbos mas famosas es Okoro Idozuka del siglo  XIX un caudillo y dirigente militar igbo que actuaba en la zona de Arondizuogu que fue expandido por el.

Los igbos antiguamente eran animistas, pero actualmente una mayoria es cristiana protestante y catolica, aunque existen un sincretismo animista-cristiano, mas minorias islamicas dentro de ellos. La sociedad igbo giraba alrededor del clan y la familia, siendo su sociedad patriarcal y los linajes patriliniales. Siguen conservando tradiciones como el consumo de nuez de cola, servida en grandes ocasiones o siempre que habia alguna visita o invitado en casa, solia ser tradicional que el invitado o hasta el mas anciano fuese quien tuviera el honor de partir la cola.


Las creencias religiosas animistas de los igbos enseñan que creian en un gran dios creador llamado Chukwu que vivia en el cielo, que se ayudaba mediante espiritus y dioses menores para hacer cumplir sus designos, los primeros misioneros en venir con los ingleses trataron de convertir a los nativos alegando de que eran  enviados de Chukwu.



La gastronomia igbo incluye el consumo principal del ñame que es un tuberculo, digamos parecido a una patata pero 3 veces mas grande, con el los igbos hacen un tipo de pure o guisos que comen con pescado y carne mas con una variedad de salsas, sobretodo con su correspondiente picante, de hecho el ñame es apreciado y consumido en varios paises africanos, es hasta decir que tanto que los igbos les gusta que tienen un festival anual dedicado al ñame, con señalar que en las comunidades rurales igbos todo hombre consideraba un gran honor cultivar el ñame, habia otros cultivos de verduras pero lo hacian mas las mujeres.



Los igbos tambien fueron victimas del trafico de esclavos translantico a las colonias españolas, portuguesas y americanas, se ganaron la fama de rebeldes y inclusive de preferir el suicidio antes que aceptar su suerte. Los igbos estan mas o menos relacionados y emparentados con otros pueblos sureños de Nigeria.





Tambien la historiografia igbo, habla del antiguo y mitico reino teocratico de Nri en pleno corazon del Igboland ( asi denominadas las zonas de mayoria igbo en el sur de Nigeria)


                                                     Igboland en Nigeria